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Nature:研究发现艾滋病病毒的抗体

时间:2014-03-10 10:36 来源:新华网 作者:admin 点击:打印 邮箱
        南非艾滋病项目研究中心的科学家与美国同行在最新一期《自然》杂志上报告说,他们发现了可以杀死艾滋病病毒的有效抗体,有望在此基础上研制出艾滋病疫苗。

   研究人员在南非一名女性艾滋病患者的血液中发现了这种被称为“中和抗体”的有效抗体,并在实验室中通过克隆技术成功复制了这种抗体。随后,科学家又通过一系列实验,弄清了这名妇女的免疫系统制造出这种抗体的途径。

   人类感染艾滋病后,通过体内产生抗体来抗击艾滋病病毒。大部分抗体不能中和或杀死艾滋病病毒的不同毒株。但在少数案例中,会出现广谱中和抗体,它能穿透艾滋病病毒的保护层,从而杀死病毒。

   研究人员彭尼·穆尔解释说,艾滋病病毒外表覆盖着一层糖衣,阻止抗体中和病毒。但是在这位患者身上发现的抗体则可以突破糖衣,直抵艾滋病病毒并将其杀死。

   南非艾滋病项目研究中心的林恩·莫里斯表示,研究人员下一步将在猴子身上进行实验,如果成功验证该抗体可以有效抗击艾滋病,将再开展人体试验测试疫苗的有效性。整个过程还需要至少两年的时间。

   南非是艾滋病肆虐的“重灾区”,艾滋病病毒感染率超过10%,是撒哈拉以南非洲国家中感染率最高的国家。近年来,南非政府和社会各界经过努力,使艾滋病蔓延势头得到初步遏制。目前,南非艾滋病患者中接受治疗的人数已超过了新发感染人数。

        在一项HIV疫苗突破性研究中,一个科学研究小组发现了免疫系统生成一种强大的抗体,通过靶向称作为V1V2的病毒位点来阻断HIV感染细胞的机制。V1V2是这一快速突变病毒上保持不变的少数位点之一,许多研究人员认为,如果一种疫苗能够诱导有效的抗体靶向V1V2区域内一个特异保守位点,那么疫苗有可能能够保护人们抵御HIV感染。

        对迄今为止唯一在人群中取得略微成功的实验HIV疫苗临床实验结果进行分析,表明定位在V1V2内的抗体具有保护性。这些新研究结果为开发出一种可生成V1V2定向HIV中和抗体的潜在更有效疫苗指明了道路。

        这项研究是由美国国立卫生研究院下属国家国民和传染病研究所(NIAID)、哥伦比亚大学、南非AIDS研究项目中心(CAPRISA),以及国家传染病研究所的科学家们所领导。

        1981年首次发现艾滋病后,HIV的感染在世界范围内迅速流行,至今已造成3600多万人死亡。世界上几乎每一个国家和地区都未能摆脱这种病魔的侵袭。AIDS的潜伏期2-10年。总死亡率几乎为100%,90%在诊断后2年内死亡。

        由于没有针对HIV的特效治疗方法,研制安全、有效的疫苗是控制HIV传播的重要手段之一。HIV易感者通过接种艾滋病疫苗,发生免疫反应,从而产生对疾病的特异抵抗力,提高免疫水平,达到预防、治疗HIV的目的。在过去的30多年里,世界上对于艾滋病疫苗的研制一直没有间断过,但是由于艾滋病病毒的变异频率非常高,以及人类对艾滋病发病机理的理解不足等原因,导致疫苗的研制异常困难。

        在这项新研究的一开始,研究人员在南非AIDS研究项目中心发现了一名HIV感染志愿者,其在感染数月之后天然形成了V1V2定向HIV中和抗体。采用与一项早先HIV抗体协同进化研究中相似的技术,研究人员对这名志愿者在感染15周-4年间捐献的血液样本进行了分析。这使得科学家们能够确定这一抗体原始形式的遗传构成;鉴别及阐明了随着抗体朝着最大的宽度和效力突变大量中间体形式的结构;描述了病毒以及促进CAP256-VRC26成熟为最终的、最强大的抗HIV形式的抗体之间的相互作用。

        值得注意的是,该研究揭示在相对较少的突变之后,即便是CAP256-VRC26的早期中间体也可以中和很大比例的已知HIV病毒株。根据科学家们所说,这一提高了基于这些新研究发现开发出有效V1V2定向HIV疫苗的机会。科学家们已经开始启动研究一组疫苗元件旨在诱导出V1V2中和抗体并引导它们成熟。

 

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